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Algunos datos sobre las Redes Sociales

Como ya viene siendo habitual ultimamente mi trabajo se está centrando en las redes sociales y los usos que principalmente hacen los jóvenes de éstas. En esta entrada presento los datos más destacados que he ido encontrando y que pretenden ofrecer una panorámica de las redes sociales lo más actual posible.

En el informe “Las TIC en los hogares españoles”, correspondiente al segundo trimestre de 2009, se recoge que el gasto medio en Internet de los hogares en España asciende a 525 millones de euros. De manera general se puede comprobar, en función de estas cifras, que la inversión de los hogares españoles en Internet es bastante considerable. Pero más allá de los datos económicos que siempre ayudan a hacerse una idea general de la situación actual, cabe preguntarse: ¿Qué datos tenemos de las redes sociales?, ¿Qué redes sociales son las más utilizadas?, ¿Hay un grupo de edad que haga un mayor uso de estas herramientas? , ¿Qué hacemos en las redes sociales?

A continuación vamos a intentar dar respuesta a todos estos interrogantes comprobando que las redes sociales se han convertido en un espacio de interacción social entre los más jóvenes que además de para divertirse, comunicarse, jugar, cotillear…suponen un espacio privilegiado de aprendizaje y conocimiento que es interesante tener en cuenta dentro del ámbito educativo.

Según datos del Instituto Nacional de Tecnologías de la Comunicación a principios de 2009 el 69% de los usuarios de redes sociales en España correspondía a la franja de edad de los 15 a los 34 años. Concretamente un 36,5% se corresponde con la franja de edad de los 15 a los 24 años y el 32,5% entre los 25 y 34 años. La franja de edad de los 35 a los 49 años está representada por un 21%, de los 50 a los 64 años encontramos un 8% de usuarios y de las 64 en adelante un 2%.

Tomando como base los datos del décimo estudio de La Sociedad de la Información en España, realizado por la Fundación Telefónica, encontramos que para el año 2009 el uso de las redes sociales entre los jóvenes ha aumentado un 500%. Estos datos, además de mostrarnos la importancia y la presencia de las redes sociales en nuestro país, nos hacen ver que es necesario ser cauteloso a la hora de presentar información de este tipo de fenómenos puesto que van aumentando con gran velocidad.

Como hemos podido comprobar con los datos anteriores, son los jóvenes los principales usuarios de las redes sociales en nuestro país. Un reciente estudio titulado “La generación interactiva en España: niños y adolescentes ante las pantallas”, analiza entre otras cosas los usos principales que hacen los niños y los adolescentes (6 a 18 años) ante las diferentes pantallas (televisión, ordenador, videojuegos, móvil…). Principalmente los adolescentes utilizan las pantallas para comunicarse (Messenger, email, SMS, chat), conocer (visitar web, descargar contenidos…), compartir (fotos, videos, redes sociales…), divertirse (juegos en red, radio y TV digital) y consumir (compras online). Estas cinco acciones principales, que los niños y adolescentes llevan a cabo mediante diferentes herramientas telemáticas, pueden realizarse todas a la vez con una sola herramienta: Las redes sociales. Formando parte de una red social es posible comunicarse (chat, comentarios, mensajes privados), conocer (publicar y consultar información, enlaces a páginas web), compartir (fotos, videos, archivos, enlaces), divertirse (aplicaciones juegos…) y consumir (publicidad, enlaces a compras online…).

“Las herramientas de red social permiten a los adolescentes desarrollar en un mismo espacio las acciones principales que realizan con frecuencia mediante diferentes herramientas

Los jóvenes están en la red teniendo una presencia importante y cada vez mayor en las redes sociales. Concretamente, según el informe de las generaciones interactivas, un 71% de los jóvenes españoles (14-17 años) se encuentra en alguna red social, alcanzando un 85% en los jóvenes de 17 años. Continuando con los datos de este mismo informe, tal y como podemos comprobar en la imagen siguiente, la red social por excelencia más utilizada entre los adolescentes españoles es Tuenti, seguida a lo lejos de Facebook, Windows Live Spaces, Hi5, MySpace y por último Linkedin (probablemente por el carácter profesional de esta).

Por último, cabe preguntarse cuáles son los usos principales que los jóvenes  hacen de las redes sociales. Partiendo de los datos del Instituto de Tecnologías de la Comunicación, encontramos que en primer lugar una de las acciones que más se lleva a cabo es la de compartir o subir fotos (70%), seguida del envío de mensajes privados (62%). Comentar fotos de amigos es también una de las acciones más realizadas (55%) junto con la de etiquetar a gente en las fotos (35%). Otras acciones que también se llevan a cabo en las redes sociales aunque con menor frecuencia son: buscar información de interés (25%), descargar aplicaciones (19,3%), descargar juegos (9,5%) y buscar empleo (8,5%).

Las acciones que los jóvenes llevan a cabo en las redes sociales son variadas aunque la mayoría de ellas están relacionadas con la publicación de fotos, comentarios, información personal….en definitiva acciones que suponen mostrar en la red aspectos de nuestra vida privada y que en ocasiones pueden desencadenar problemas e inconvenientes de diferente tipo. Por este motivo todas las plataformas de red social ofrecen a los usuarios opciones para proteger la información que publican y de ese modo garantizar la privacidad, opciones que no siempre son suficientes, aunque sobre este tema profundizaremos más adelante.

FUNDACIÓN TELEFÓNICA (2010). La Sociedad de la Información en España 2009 (documento en línea) http://e-libros.fundacion.telefonica.com/sie09/aplicacion_sie.html

INSTITUTO NACIONAL DE TECNOLOGÍAS DE LA COMUNICACIÓN (2009) Estudio sobre la privacidad de los datos personales y la seguridad de la información en las redes sociales online (documento en línea) http://www.inteco.es

XAVIER BRINGUÉ, X. Y SADABA, C. (2009). La generación interactiva en España: niños y adolescentes antes las pantallas (documento en línea) www.generacionesinteractivas.org

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Las redes sociales las hacen las personas

Recientemente, bueno no se si desde hace un tiempo he dejado de hacerlo, he estado trabajando sobre los usos de las redes sociales sobre todo entre los más jóvenes. Intentando reflexionar sobre los tipos de redes que existen y sobre los usos que se hacen de cada una de ellas, he llegado a la conclusión de que independienteme del tipo de red social del que formemos parte, las redes sociales las hacen las personas y el tipo de contacto y conexión que establezcan con los miembros de su red.

Los usos que se hacen de las redes sociales por parte de los miembros de éstas  son muy variados, desde retomar contacto con antiguas amistades, a comunicarse con conocidos, publicar y comentar fotos, crear y mantener comunidades profesionales, aunque de manera general, podemos establecer tres grandes grupos de redes sociales en función de la finalidad principal para el que han sido creadas y que no tiene que coincidir necesariamente con el uso real que le dan los usuarios, estos tres tipos de redes son: redes sociales profesionales, redes sociales generalistas y redes sociales especialidazas.

Las redes sociales profesionales se caracterizan porque han sido creadas específicamente para poner en contacto a profesionales de todos los ámbitos laborales facilitando de ese modo a los usuarios la creación y el mantenimiento de una red de contactos desde el punto de vista laboral. Dentro de este grupo encontramos plataformas como Xing, Linkedin, Neurona, que ofrecen al usuario la posibilidad de crear un perfil centrado en aspectos laborales y académicos.

Por otra parte encontramos otro gran grupo de redes sociales, que podríamos catalogar como generalistas, en las que la finalidad principal para la que han sido creadas es la de poner en contacto y facilitar la comunicación entre diferentes personas. El uso de estas redes está más relacionado con el ocio y con aspectos personales. Dentro de este grupo de redes  encontramos plataformas como Facebook, Tuenti, Orkut, Hi5, Badoo…que ofrecen al usuario la posibilidad de establecer una red de contactos personal en la que entran a formar parte todos los contactos que el propio usuario solicite y/o acepte tras recibir una solicitud de amistad. En este tipo de redes sociales, puesto que la información que se comparte tiene un carácter personal (fotos, comentarios, datos personales), la red de contactos que se establece suele ser parecida o igual a la red de contactos que se tienen de manera presencial. Es importante y deseable si atendemos a aspectos de privacidad y seguridad que exista entre los miembros de estas redes cierto conocimiento previo.

Además de los dos grandes grupos anteriores, podemos establecer un tercer grupo en el que entrarían a formar parte redes sociales especializadas en diferentes ámbitos. Dentro de este grupo podemos encontrar plataformas como  por ejemplo MySpace en la música o Trendtation en la moda, que permiten al usuario establecer una red de contactos en base a intereses concretos. La información principal que solicitan estas redes se centra en los aspectos específicos de cada una, por ejemplo en MySpace se solicita información sobre los grupos favoritos, se facilita la publicación de música propia para el lanzamiento de grupos… La red de contactos personal de cada usuario se va creando y ampliando en función de los gustos o afinidades concretas de cada persona.

Es importante destacar, que aunque podamos agrupar las redes sociales en función del objetivo principal de cada una, los usos que cada miembro hacen de éstas no tienen porque coincidir con la finalidad para la que han sido creadas. Un usuario de una red social más centrada en aspectos profesionales puede establecer dentro de estas plataformas una red de contactos que no tiene que estar necesariamente vinculada por motivos laborales y que puede tener perfectamente un carácter personal o de entretenimiento. De igual modo un usuario de cualquier red social, sea cual sea el objetivo principal de ésta, puede establecer redes de contactos con perspectivas profesionales y/o laborales sin que tenga que formar parte necesariamente de una red social más profesional.

Independientemente de que  las posibilidades tecnológicas de cada herramienta de red social nos orienten hacia la creación de un tipo de red (general, específico, profesional, laboral…), el punto clave radica en los usos y la finalidad con la que cada usuario establezca sus redes de contactos personales. Las redes sociales las hacen las personas que las forman y el tipo de conexión y contacto que establezcan va a depender de los intereses y necesidades personales más que de los aspectos tecnológicos que configuran las herramientas.